Caviglie gonfie e piedi gonfi sono normali durante la gravidanza, ma a volte possono segnalare problemi più gravi. Imparate cosa cercare e come tenere sotto controllo l’edema.

La prima volta che la futura mamma Sarah Mahimwala è rimasta scioccata nel guardare giù un pomeriggio durante un’ondata di caldo lo scorso luglio e vedere che i suoi piedi erano drammaticamente gonfi e avevano le dimensioni di un palloncino.

“Non riuscivo a vedere i miei tendini o le ossa della caviglia, anche quando flettevo le dita dei piedi”, dice. “Ero scioccata”. Anche se un certo gonfiore durante la gravidanza, chiamato edema, di solito non è motivo di allarme, è importante tenere d’occhio i sintomi.

Cosa causa il gonfiore durante la gravidanza?

L’edema (o gonfiore) alle mani, ai piedi e alle caviglie è molto comune (soprattutto durante il caldo dell’estate). Possono anche verificarsi gonfiori al viso e al collo, soprattutto dopo la ventesima settimana, dice Andree Gruslin, cattedra provvisoria di ostetricia e ginecologia all’Università di Ottawa e all’Ospedale di Ottawa. “Praticamente ogni donna lo sperimenterà in una certa misura”.

I cambiamenti nella chimica del sangue fanno sì che un po’ di fluido si sposti nei tessuti, e nel terzo trimestre il peso dell’utero esercita una tale pressione sulle vene pelviche e sulla vena cava (la grande vena sul lato destro del corpo che trasporta il sangue dalle gambe e dai piedi fino al cuore) che il sangue può accumularsi, costringendo la ritenzione di fluido sotto le ginocchia.

Devo preoccuparmi del gonfiore durante la gravidanza?

Un edema accompagnato da alcuni altri sintomi può segnalare problemi di fondo più gravi. Bisogna stare attenti a un gonfiore maggiore in una gamba rispetto all’altra, accompagnato da dolore, che può segnalare un possibile coagulo di sangue. Un mal di testa che non scompare, insieme a cambiamenti della vista (come sfocatura o sensibilità alla luce), possono essere segni di preeclampsia (ipertensione arteriosa specifica della gravidanza), e il gonfiore accompagnato da dolori al petto o difficoltà respiratorie può significare problemi cardiaci. Contattate immediatamente il vostro medico curante se riscontrate uno di questi ulteriori segnali di allarme.

Come posso trattare il gonfiore alle caviglie, ai piedi e alle gambe?

Per quanto il gonfiore sia comune, abituarsi alle antiestetiche caviglie e ai piedi di mattoni che non entrano più nelle scarpe è un’altra storia. “Mi è rimasto solo un paio di ballerine e anche loro cominciano a sentirsi strette”, confessa Stephanie Plow, che è all’ottavo mese di gravidanza. “Non so cosa mettermi per le prossime settimane”.

Nonostante l’implacabile gonfiore, Plow ha fatto le cose giuste per tenere il gonfiore sotto controllo, per quanto possibile. “Al lavoro appoggio i piedi su una scatola sotto la scrivania, mi alzo e cammino il più possibile e cerco di bere molta acqua”, dice. “Credo che sia stato d’aiuto”.

La terapia con i massaggi, il nuoto e il non incrociare le gambe sono altri modi per alleviare i segni dell’edema. Ma non preoccupatevi di tagliare il sale. “E’ un mito che il sodio abbia qualcosa a che fare con questo”, dice Gruslin. Si può sentire che aumentare l’assunzione di potassio può aiutare, ma Gruslin dice che questa è anche una leggenda inefficace della gravidanza. “Non consiglio nemmeno le calze a compressione graduata; sono troppo difficili da indossare e da togliere, e possono essere scomode”.

Quando scomparirà il gonfiore della gravidanza?

Quando si attenuerà il gonfiore? “Entro circa 24 ore dal parto, la maggior parte delle donne noterà una grande differenza”, dice Gruslin. “Nel frattempo, ricordate che quello che state sperimentando è normale e cercate di non preoccuparvene troppo. Approfittate di questa opportunità per mettere i piedi in testa, quando ancora potete”.