Se il vostro bambino nasce tra la 34a e la 36a settimana di gestazione, è considerato “tardo pretermine”. Ecco cosa aspettarsi nelle settimane a venire.

“E’ troppo presto.” Tre parole. È tutto quello che ho potuto mettere insieme mentre fissavo sotto shock la pozzanghera di liquido amniotico sul pavimento del bagno. Era troppo presto per l’arrivo del mio bambino; ero solo di 35 settimane e quattro giorni, ancora lontana dal traguardo delle 37 settimane. Ma al mio piccolo non importava la data sul calendario. Stava arrivando.

Secondo i dati più recenti della Canadian Premature Babies Foundation, il tasso di nascita prematura in Canada è dell’otto per cento. Di queste nascite pretermine, l’85 per cento è classificato come “pretermine tardivo”, che si verifica tra la 34a e la fine della gestazione di 36 settimane.

Nella maggior parte dei casi, non si sa perché una mamma entra in travaglio in anticipo, dice Deb Fraser, professore associato presso la Facoltà di Discipline Sanitarie dell’Università Athabasca in Alberta e infermiera specializzata nel reparto di terapia intensiva neonatale (NICU) del St. “Non è il caso che i genitori abbiano fatto qualcosa che non avrebbero dovuto fare e che abbia portato alla nascita precoce del loro bambino”, dice. “Penso che, in molti casi, i bambini nati in età tardo-pretermine arrivano perché siamo stati in grado di aiutare la mamma a tenere il bambino nell’utero più a lungo”. Quindi le famiglie hanno bisogno di congratularsi con loro per aver gestito la gravidanza e per essere riuscite a tenere il bambino dentro di sé anche solo per qualche giorno in più, perché questo può essere davvero importante”.

Accogliere il bambino prima del previsto può essere a dir poco travolgente. Ecco alcuni fatti chiave per aiutarvi a prepararvi alla strada che vi aspetta.

Far nascere un bambino prematuro

Anche se spesso le dimensioni e il peso dei neonati a termine, questi neonati possono essere a più alto rischio di problemi di salute. “Molti neonati stanno abbastanza bene alla nascita da poter essere ancora pelle a pelle con la mamma e non dobbiamo fare nulla in più”, spiega Fraser. “Ma per altri, soprattutto se hanno problemi di respirazione, all’inizio potrebbero aver bisogno di qualche cura in più. Se il bambino viene trasferito nell’unità di osservazione o di step-down, o nell’unità di terapia intensiva neonatale, è davvero necessario un monitoraggio e un supporto extra per assicurarsi che il bambino stia bene”.

Le sfide che il vostro bambino pretermine potrebbe dover affrontare

“Una delle cose più importanti per le famiglie da capire è che il loro bambino può essere grande quasi quanto un bambino a termine, ma non necessariamente maturo”, dice Fraser. “Dico sempre alle mamme che il bambino ha qualche lavoro prima di essere pronto per tornare a casa. Uno ha una temperatura stabile. L’altro non ha l’itterizia e ha bisogno della fototerapia. E il terzo è riuscire a mangiare bene. È il mangiare bene che spesso tiene i bambini in ospedale un po’ più a lungo”. I neonati pretermine tardivi possono incontrare difficoltà nei seguenti settori:

Difficoltà respiratorie:

I neonati che arrivano tra i 34 anni e la fine delle 36 settimane di gestazione possono avere difficoltà respiratorie a causa della funzione polmonare immatura. “I bambini pretermine tardivi sono più inclini ad avere difficoltà alla nascita intorno alla respirazione”, dice Fraser, che aggiunge che potrebbero aver bisogno di ossigeno supplementare o di altra assistenza.

Instabilità della temperatura:

Le riserve di grasso necessarie per l’isolamento e la generazione di calore non sono completamente sviluppate al momento della nascita dei neonati tardo pretermine, il che significa che non sono in grado di mantenere il calore così come i neonati nati a termine e hanno maggiori probabilità di subire fluttuazioni della temperatura corporea. Il contatto pelle a pelle può aiutare a regolare la temperatura del bambino – un’altra ragione per cui è così importante.

Itterizia:

La Società Pediatrica Canadese stima che il 60% dei neonati a termine svilupperà l’ittero, una condizione causata dall’accumulo di bilirubina, una sostanza gialla che si forma quando i globuli rossi si rompono. Ma per i neonati tardivi pretermine, i segni dell’ittero possono non apparire subito. “Nei bambini pretermine, l’ittero raggiunge il suo massimo un po’ più tardi rispetto ai bambini nati a termine”, spiega Fraser. Questo perché i neonati pretermine tardivi hanno ritardi nell’inizio delle poppate e possono assumere quantità di latte inferiori, il che aumenta il rischio di itterizia. Anche i loro fegati, che sono destinati a filtrare la bilirubina dal flusso sanguigno, possono essere meno maturi. La maggior parte dei bambini non avrà bisogno di un trattamento diverso dall’aumento dell’allattamento, ma alcuni possono richiedere un trattamento fototerapico (leggero) per aiutare a scomporre la bilirubina in eccesso.

Problemi di alimentazione e basso livello di zucchero nel sangue:

Il vostro bambino può essere grande, sano e vigoroso, ma ha sonno e non mangia bene, dice Fraser, “e questo può essere difficile e frustrante per le famiglie da capire”. Quando i bambini non si nutrono bene, possono subire un calo dei livelli di glucosio, causando svogliatezza, nervosismo e ulteriori problemi di alimentazione. In alcuni casi, i bambini possono avere bisogno di calorie aggiuntive per aiutarli a crescere. Alle mamme può essere chiesto di pompare il latte e di nutrire i bambini attraverso un tubo fino a quando non sono abbastanza forti da potersi nutrire. Alcuni bambini possono anche non avere la capacità di coordinare i riflessi di succhiare e deglutire necessari per l’alimentazione. Se il vostro bambino ha dei problemi, chiedete supporto al vostro consulente per l’allattamento in ospedale o alla comunità o all’infermiera sanitaria pubblica.

Portare a casa il bambino

“Potrebbe volerci fino a quando il bambino non raggiunge la soglia delle 36 settimane o più, perché i neonati pretermine tardivi siano pronti per la dimissione”, dice Fraser. In qualità di genitore di un neonato tardo pretermine, c’è un lavoro importante da fare per prepararsi al ritorno a casa del bambino, poiché dovrai imparare a soddisfare le esigenze speciali del tuo bambino. Le domande che potreste voler porre includono:

-Cosa faccio se il mio bambino è itterico?
– Come faccio a sapere se il mio bambino mangia abbastanza?
– Come devo vestire il bambino per assicurarmi che abbia una temperatura confortevole?
– Devo preoccuparmi di portare fuori il bambino o di stare in mezzo a una grande folla?

Anche se le cose possono continuare ad essere travolgenti per il primo po’ di tempo dopo aver portato il bambino a casa, Fraser sottolinea che la chiave è dargli tempo. “Prendetevi il tempo per conoscere il vostro bambino e ricordate che è ancora in fase di sviluppo”, dice. “Una volta raggiunta la maturità, sarà vigorosa e forte, proprio come ogni altro bambino. Ha solo bisogno di un po’ di pazienza e di tempo in più per completare la sua crescita. Abbiate fiducia in voi stessi, fidatevi del vostro giudizio e sappiate quando e dove chiedere aiuto”.